„Les Choses“ im Louvre

DDie Erfahrung zeigt, dass Kuratoren, die bei der Abgrenzung des Themas ihrer Ausstellung von Gedanke zu Gedanke springen, Assoziation an Assoziation, Zitat an Zitat aneinanderreihen, nicht zu trauen sind. Im Vorwort zum Katalog der von ihm für den Louvre organisierten Ausstellung „Les Choses“ geht Laurence Bertrand Dorléac vom hundertsten zum tausendsten, schlägt eine Linie vom antiken griechischen Mosaikmaler Sosos bis zur New Yorker Fotografin Nan Goldin, von der uralte Opferrituale zur Wannsee-Konferenz, von Venus von Laussel über Roboter und listet nicht weniger als 47 Philosophen und Schriftsteller auf. Aber worum es in dem Programm geht, ist nicht ganz klar.

Wesentlich weniger gewunden ist die einleitende Texttafel im Saal Napoléon. „Une histoire de la nature morte“ ist ihr Titel, prägnant und klar. Eine Stilllebengeschichte. Nur lassen sich zahlreiche Ausstellungen hier beim besten Willen nicht dieser Kategorie zuordnen. Giacomettis bronzener „Surrealistischer Tisch“ ist kein Stillleben, ebenso wenig wie Van Goghs „Schlafzimmer in Arles“. Auch keine Installationen, Assemblagen oder Readymades, es sei denn, die Begriffe haben keine Bedeutung mehr und das Schreiben von Kunstgeschichte wird zu einer Verschwendung. Mit der gleichen Unbegründetheit, mit der hier Genre- und Interieurmalereien, Aufrufe und Tierspiele, Skulpturen und Spielfilme als Stillleben ausgegeben werden, könnte man Zimtstern und Forelle Müllerin Art genauso gut zusammenfassen, weil sie beide Mandeln oder Trauermarsch enthalten und Ragtime wegen der Doppelspur.

Ein Repräsentant der Dingwelt im Bild sollte genügen

Der Einwand, dass Werke anderer Genres in dieser Schau als Beleg für irgendeine Art von Auseinandersetzung, als Illustration dessen, was über die Grenzen des Genres hinausgeht, oder als Inspirationsquelle oder von Stillleben inspirierte Kreationen fungieren, trifft nicht zu. Ohne jede Erklärung sind sie hier vollständig Stillleben vermischt, als wären sie sie selbst, statt im Gegenteil die vielfältigen Verästelungen der Gattung offenzulegen: Diese Gattung hat sich in ihrer zweieinhalbtausendjährigen Geschichte in Blumen- und Früchtebildern, in Solostücken entwickelt Wald, gedeckte Tische und monochromatische Bankette, Jagd, Fisch und Markt, Pomp, Küche, Tabak, Waffen, Vanitas-Stillleben, verstreut in Trompe-l’oeil und mehreren anderen Subgenres.

Während der letzte deutschsprachige Überblick zum Thema, Sybille Ebert-Schifferers vierhundertseitige „Still Life Story“, genau diese Art der Differenzierung suchte – basierend auf fundierten Kenntnissen wirtschaftlicher, sozialer, politischer, wissenschaftlicher, religiöser und moralischer Hintergründe – Dorléac wählte einen anderen radikalen Weg. Wahrscheinlich gelangweilt von ikonografischen Spitzfindigkeiten, ändert die Kunsthistorikerin und Präsidentin der Stiftung Sciences Po in Paris den generischen französischen Namen „nature morte“, den sie für unpassend hält – „die Natur ist immer lebendig, besonders wenn Künstler versuchen, sie darzustellen“, ist Ihre Beschwerde – zu “ausgewählt”. Und es zieht die Konturen neu: In der Ausstellung gilt jedes Kunstwerk, in dem mindestens ein Vertreter der Dingwelt zu sehen ist, als Stillleben, besser gesagt als „Ding“. Das bedeutet potenziell, dass der größte Teil der künstlerischen Produktion aller Länder und Zeiten in unaufhaltsamer Expansion in die Verantwortung der Kompanie fällt – was auch der Ausstellungsverlauf deutlich macht.

An Meisterwerken mangelt es nicht

Dass „Les Choses“ eher frustriert als wirklich verärgert zurückbleibt, liegt an zwei Eigenschaften, die die Show vor dem Untergang bewahren. Erstens rangiert es Meisterwerk um Meisterwerk, darunter viele Ikonen des Genres, von einem berühmten Memento-Mori-Mosaik aus Pompeji bis hin zu Klassikern von Willem Kalf und Lubin Baugin, Oudry und Chardin, Courbet und Manet, Cézanne und Gauguin, Matisse und Picasso erkennbare Werke aus der Hand „lebender nationaler Schätze“ wie Gerhard Richter (ein loser Schädel) und Miquel Barceló (ein Grisaille mit einer Auswahl der Lieblingsmotive des Balearen-Ureinwohners). Hochkarätige Requisiten machen keine erfolgreiche Show, aber sie bieten eine schöne Entschädigung im Falle eines konzeptionellen Scheiterns.

Zweitens sind viele der fünfzehn Kapitel beunruhigend vage. Einige Bereiche mit eher klassischem Design können jedoch durchaus überzeugen. Neben dem Vanitas-Subgenre zeigt das Kapitel über tote oder gefesselte Tiere, wie Stillleben – in Schlachthofszenen von Rembrandt oder Goya – mit roher Intensität, ja blutigem Pathos aufgeladen werden können, aber auch – in einem der Werke von Zurbarán „Agnus Dei“-Bilder – in der Lage, christliche Symbolik auf die Typologie der spanischen Bodegones zu übertragen. Schließlich ist die Auswahl an modernen und zeitgenössischen Exponaten von gemischter Qualität – ein wurmstichiger Bronzeschädel der Chapman-Brüder oder ein Film von Sam Taylor-Johnson, der verrottende Früchte im Zeitraffer zeigt, wirkt kantig oder zu simpel – aber einige haben einen Dialog die Werke der alten Meister. Solch eine monumentale Variation von Matisses gedecktem Tisch mit seinem Modell von Jan Davidsz. von Heem, ein Foto von Joel Peter Witkin und ein Animationsfilm von Jan Švankmajer mit zwei der zusammengesetzten Köpfe aus The Seasons von Arcimboldo.

Das Endergebnis: eine schlecht gestaltete Show – aber immer noch viel zu sehen und einige Dinge, über die man nachdenken muss.

Les Choses. Im Louvre, Paris; bis 23. Januar. Der Katalog kostet 39 Euro.

Les Choses. Im Louvre, Paris; bis 23. Januar. Der Katalog kostet 39 Euro.

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