Men to (re)watch (32) – Simen Agdestein (Woche 32) » abseits.at

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Jeden Sonntag möchten wir in dieser Serie Spieler hervorheben, die ungewöhnliche Wege gegangen sind. Wir möchten Geschichten von Sportlern erzählen, deren Karrieren im Konjunktiv stecken geblieben sind, die sich in einem bestimmten Moment radikal verändert haben oder die außergewöhnlich waren und sind: Entweder weil sie sich entschieden haben, nach dem Fußball ein ganz anderes Leben zu führen, auch während ihrer Profizeit nicht dem üblichen Fußballklischee entsprechen oder aus verschiedenen Gründen sein Potenzial nicht ausschöpfen. Wie auch immer, wir wollen über (ehemalige) Fußballer sprechen, die es wert sind, auf dem Radar zu bleiben oder sich (neu) zu konzentrieren. Wir analysieren Sachverhalte, stellen Fragen und regen zum Nachdenken an. Der 32. „man to (re)watch“ ist ein Stürmer und Schachgroßmeister…

Schwarz und Weiß, diese (Nicht-)Farben ziehen Simen Agdestein an. In einem Fernsehbericht über ein Schachturnier 2008 spielt der 41-Jährige ein klassisches Klavierstück auf einem Flügel. Seine Finger gleiten vorsichtig in einer unvollkommenen Position über die schwarzen und weißen Tasten; Kurze Zeit später erzählt er in einem Interview von seiner Fußball-Profikarriere, bevor das Gespräch auf das „Spiel der Könige“ kommt. Klavier, Fußball, Schach – wenn man bedenkt, dass die Wustel oft als weißes Lederknäuel mit schwarzen Flecken dargestellt wird – kann man Ivica Osim frei umschreiben: Diese Dinge decken alles ab, was ist schwarz in Agdesteins Leben. Auch alles, was weiß ist.

Debüt gegen Maldini

„Ich bin ein bisschen berühmt, weil ich in einer TV-Show bin, in der Promis tanzen (Anmerkung: “Skal vi danse”), teilgenommen.”, sagt der ehemalige Stürmer in diesem Interview. Agdestein ist vielleicht nicht berühmt, aber er sollte umso mehr bewundert werden. Schließlich hat kaum jemand in zwei verschiedenen Sportarten so viele Erfolge gefeiert wie der gebürtige Norweger: Der 55-Jährige hat es geschafft, den Profifußball mit einer Schachkarriere zu verbinden.

Als Fußballer blieb der Stürmer lange unter dem Radar, erst mit 17 Jahren wurde er erstmals in die norwegische Jugendnationalmannschaft berufen. Vier Jahre später wurde er plötzlich A-Nationalspieler und debütierte gegen Italien. Plötzlich musste sich der unerfahrene Stürmer dem weltberühmten Verteidiger Paolo Maldini stellen; ein steiler Aufstieg. “Ich dachte, ich wäre ein gewöhnlicher Zweitligaspieler und hätte das Kicken fast aufgegeben, weil ich mich ganz auf das Schachspielen konzentrieren wollte.”, sagte er einmal der New York Times. Der kleine Simen hatte bereits mit fünf Jahren das „Spiel der Könige“ gelernt.

Agdestein wurde am 15. Mai 1967 in Asker, einer norwegischen Gemeinde im Nordosten von Oslo, geboren. Sein Vater war Ingenieur und seine Mutter arbeitete als Sekretärin. Familie und Freunde waren vom Schach begeistert und so wurden Simen und sein älterer Bruder Espen schon früh an das Brettspiel herangeführt. Außerdem war der letzte Nationalspieler ein Torschützenkönig, der sich mit acht Jahren zum ersten Mal bei einem Verein anmeldete. „Als ich von der Schule nach Hause kam, habe ich etwas geschlafen. Dann war es Zeit für Fußballtraining und als ich nach Hause kam, spielte ich bis spät in die Nacht Schach. Ich war an den meisten Tagen in der Schule müde.“Der Schachgroßmeister erinnert sich an seine Kindheit.

Mit 15 Jahren wurde Simen zum ersten Mal norwegischer Schachmeister. 1984 wechselte er zu Lyn Oslo, einem Klub, der in der zweiten Liga seines Heimatlandes spielte. Lyn (norwegisch: Blitz) galt als Außenseiter und gewann seinen zweiten und letzten Meistertitel, als Agdestein gerade einmal ein Jahr alt war. Bis 1992 blieb der Stürmer in den Hauptstädten aktiv. Sein dortiger Trainer Egil Olsen gewährte ihm zwei bis drei Wochen Sonderurlaub im Jahr, damit er auf Schachtournee gehen konnte. Während seine Mitspieler auf dem Feld schwitzten, spielte Agdestein mit den Händen statt mit den Füßen und bewegte auf den Philippinen, in Israel und Ecuador Bauern, Springer und Türme.

Der 1,88 Meter große Agdestein war als Mittelstürmer aktiv und stieg dank seines körperlichen Spiels und seiner Willensstärke schnell in der nationalen Meisterschaft auf. Im Schach lief es für den Fußballer noch besser: Mit 16 Jahren war er bereits „internationaler Meister“, zwei Jahre später verlieh ihm der Weltschachbund als erster Norweger den Titel eines Großmeisters. Obwohl er seit 1982 Mitglied der lokalen Schachnationalmannschaft war und an insgesamt neun Schacholympiaden teilgenommen hatte, bestritt er acht internationale Partien auf dem Feld. Sein einziges Tor erzielte er bei einer 2:3-Niederlage gegen die Tschechoslowakei. Agdesteins Schachrekord hingegen glänzt: Er gewann bei seiner ersten Schacholympiade eine Goldmedaille am vierten Brett.

Agdestein hatte bereits in seiner Jugend die nordische Schachszene dominiert; sein erstes Ausrufezeichen war ein zweiter Platz bei der Juniorenweltmeisterschaft, wo er nur dem Kubaner Walter Arencibia unterlag. Schließlich erreichte der Spieler jedoch einen Scheideweg: Die Tatsache, dass er zwei Sportarten professionell ausübte, forderte seinen Tribut. Der Stürmer musste Abstriche machen und als er 1989 ein Angebot von Beşiktaş ausschlug, musste er seine internationale Karriere unfreiwillig beenden. Der damalige Bundestrainer sagte, er sei nur dann bereit, ihn wieder zu berufen, wenn er sein Spiel bei einem ausländischen Klub verbessern könne. Simen dagegen waren die regelmäßigen Schachpartien in seinem Verein. Oslo Schakselskap wichtiger als Auftritte im internationalen Fußball.

der größte Amateur

„Die Vorbereitung auf meine Fußballspiele und meine Schachpartien war sehr ähnlich: Ich habe alleine gearbeitet, mich konzentriert und viel geschlafen. Es war eine gute Balance. Ich war körperlich stark und ging Risiken ein. Und ich war wirklich am Boden, aber ich habe mich gewehrt und bin zurückgekommen, um Spiele zu gewinnen, die ich nicht hätte gewinnen sollen. Der körperliche Aspekt war entscheidend.“, erklärte der Norweger sein „Doppelleben“. Tragischerweise machte jedoch die “körperliche Komponente” seiner Doppelkarriere den Unterschied: Agdestein zog sich im Alter von 23 Jahren eine komplizierte Knieverletzung zu, die seine Fußballkarriere beendete. Obwohl der Stürmer alles daran setzte, zu alter Form zurückzufinden, musste er 1992 nach rund 100 Spielen für Lyn seine Fußballschuhe an den Nagel hängen.

Vier Jahre später traten plötzlich Konzentrationsschwierigkeiten und Schmerzanfälle in Armen und Beinen auf und der ehemalige Fußballspieler konnte nicht mehr Schach spielen. Damals lebten er und seine frisch verheiratete Frau von den Einnahmen, die sie in zwei Mietwohnungen erwirtschafteten, die Adgestein während seiner Berufstätigkeit gekauft hatte. Außerdem war der Fußball-Rentner als Schachkolumnist tätig.

Aber Agdestein, der einen Master-Abschluss in Politikwissenschaft hat, erholte sich. Vor der Jahrtausendwende trainierte er wieder am Brett und spielte Vereinsschach in Norwegen und Deutschland. Garry Kasparov hat ihn so genannt “größter Amateur unter den großen Meistern”. Agdesteins Stärke als Stürmer und Schachspieler lag in seiner Kreativität: „Obwohl ich ein Stürmertyp war, der seine Chancen gerne zu 100 % vergab, war ich auch gut darin, Chancen zu kreieren. Ich habe unberechenbar gespielt.“ 1999 gewann Agdestein erstmals wieder ein großes Turnier, die „Cappelle la Grande Open“, bei der er sich gegen 104 andere Großmeister durchsetzte. Ob mit Figuren oder Füßen – Simens Stärken liegen in seiner Aggressivität und seinem Erfindergeist.

Als Fußballer im Ruhestand wechselte der ehemalige Stürmer schließlich ins Trainergeschäft. Doch statt mit Pfeiferl am Rande des Platzes zu stehen, wurde der neunmalige Spieler im Team Schachlehrer. Sein prominentester Schüler ist Magnus Carlsen, der heute als bester Schachspieler der Welt gilt. Der damals 13-Jährige wurde 2004 Großmeister und schlug zwei Jahre später seinen Lehrer Agdestein bei der norwegischen Meisterschaft. Simen brachte ihm die Methoden bei, die er unter anderem von seinem ehemaligen Trainer Olsen gelernt hatte. Er legt großen Wert auf körperliche Fitness; Carlsen gilt auch als begeisterter Fußballer. Heute wird der 32-Jährige von Simens Bruder Espen unterrichtet, während Simen Schach und Sport an einer norwegischen Elite-Sportschule unterrichtet. Der ehemalige Stürmer hat mehrere Bücher über Schach geschrieben, darunter eine Biografie über Carlsens frühe Erfolge, Wonderboy, ein Titel, der auch auf Simen Agdestein selbst zutreffen würde.

Maria Samstag, abseits.at

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